LA REUNION

LA REUNION TRAVEL GUIDE

March 8, 2016
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La Reunion Travel Guide  – Indian ocean. A volcanic island, located between Mauritius and Madagascar, which does not cease to expand over the sea with each molten lava flow. Its exceptional and accessible nature make it the destination to discover.

At first glance, this island can seem hostile, showcasing a strong contrast between  the deep blue ocean, the jungle and its luxuriant vegetation which remind us of King Kong, and higher still, images of the volcanic desert which could have been stolen from the film The Martian.  We forget that this far away land is actually in Europe, on the French territory and that we  need´t battle at FX counter as their local currency is Euro. Thank god because my wallet couldn’t have handled the weight of another currencies pennies. A natural beauty with nothing to envy from other surrounding tropical islands, we discover the contradiction between the modern population walking around in Nike Free sneakers with an Iphone 6 glued to their ears and those that live in rural farms in the heights of the Réunion, distant from modernity and road access. The Réunion represents the association of preserved nature and civilisation, it is home to a national park and wishes to adapt to eco-tourism. A trip you can be sure to add to your bucket-list for the simple pleasure of discovering its beauty whilst being active, it´s no coincidence they nickname it the itense island.

So how does one get around?

Even though the island is reputed for trekking, yours legs wont suffice to cover the 2512 km2, you will therefore imperatively need to rent a car upon arrival at the airport. We recommend you book a car in advance as choice is limited and as you can imagine very in demand. In terms of roads, although in great condition, there are only very few roads, so be careful not to get caught up in the traffic.  Avoid rush hour, leave earlier and be patient! Take the road heading towards the capital Saint-Denis, to soak in the local culture, the South for the real nature, Saint-Gilles for seaside resort holidays by the lagoon or head to Cilaos for an adventure.

Hotels in La Réunion:

Unlike in Mauritius, the Réunion doesn´t have much choice when it comes to Luxury hotels as it mostly attracts green tourism. If you are looking for a fine sand beach on which to bask while sipping mojitos and nibble a club sandwich from your sun chair, you will be disappointed. Luxury hotels are rare,  and the service and infrastructure does not quite match to the usual standard found in other starred hotels in Europe and Mauritius.

That said, with the inhabitants of the Réunion looking to re-conquer international tourism, there are several affordable options. There are two 5* : the Palm Hotel & Spa at Grande Anse ( South) where I personally stayed and the Luxe La Réunion at Saint Gilles, the local sea side resort.

Dining at La Réunion:

La Réunion being particularly spoilt with exotic fruits and fishing, the locavore concept makes sense and therefore it seems silly to eat imported food. The local food, said Creole, is a mix of African, malgache, Asian and French influences. One can´t leave without tasting the famous Cari, a sauce based dish made from a mix of spices, the name clearly derives from the dish name curry but doesn´t actually contain any curry powder.

Local cuisine perhaps, but the majority of the restaurants are snack bars, and the décor being relatively shabby you don’t necessarily want to spend long there.  Needless to say you will also find a few good charming addresses.  I in fact fell head over heels for a restaurant in Saint-Pierre, the O Baya. It has artsy vibes, delicious food, generous portions and excellent customer service. A real hidden gem with great prices. There are loads of other cute places to discover on the same street whether you are looking for a bar a restaurant, avoid the sea front it´s full of tourist traps. You will find several addresses here.

What to do in the Réunion:

Considering the tropical weather, it´s encouraged to partake in activities in the morning to avoid torrential rain and afternoon heat.

-La reunion from the sky: start with a helicopter tour that will enable you to have a global vue of the island, the 3 creeks ( Mafate, Cilaos and Salazie), the jungle, the volcanoes, waterfalls, and therefore discover the natural beauty. Several tours are available on Helilagon.com

-Trekking: La Réunion is a trekkers hunting ground. Walk in full vegetation, on solidified volcanic lava , earthy desert or through waterfalls, the décor changes all along the way but its beauty remains intact.

-Le piton de la Fournaise: 5h walk to discover the most active volcano in the world. No need to be superman to climb, the walk can be done casually through the beautiful landscape and different lava rocks. Take a bottle of water and a good pair of shoes, note no snacks on the way!

– Le Piton des neiges: difficult to imagine going up 3000m high when you wake up at sea level on an island , yet… 8 hours to reach the summit, on your way up you will find a shelter, the Gite de la Caverne Dufour where you can get some rest or spend the night to finish ascending before the sun rises.

– Sporty activities : Rock climbing, canyoning, mountain biking, kitesurfing, rafting, kayaking, diving, etc..

The Réunion has tons of activities for you spend your energy, just make sure you are well informed, it´s a wild island that can become hostile in bad weather not to mention shark attacks and mosquito bites. You will find loads of companies that organize these types of activities..

-The beaches of the Réunion: The beauty of the turquoise waters has also attracted a few marine predators such a sharks. They generally don´t feed on humans, but better be safe than sorry. The lagoon beaches (Ermitage, Saline-les-Bains- Trou d’eau) is however protected by the coral reef and are therefore safe. Ocean side, bathing is mostly forbidden, but there are some man made exceptions for the adepts. Aside from the beaches, you can also swim under the waterfalls and in the rivers.

– Perfume and spice garden: Discover endless species of plants, spices and tropical fruits. Do the guided tour and don´t forget your mosquito repellent.

Guide de voyage La Réunion– Océan Indien.

Une île volcanique située entre l’île Maurice et Madagascar qui ne cesse de s’étendre sur la mer à chaque coulée de Lave ; la nature exceptionnelle et accessible, voici la destination que nous souhaitons vous faire découvrir.

Au premier abord, c’est une île qui peut sembler hostile, exposant un contraste saisissant entre le bleu profond de l’océan, la jungle avec sa végétation luxuriante qui nous rappelle celle de King Kong, et plus haut des images de déserts volcaniques qui auraient pu être volées au film « Seul sur Mars ». On oublierait même que dans cette contrée lointaine on puisse être en Europe, sur le territoire français et ne pas avoir besoin de calculer un change impossible lors de chaque achat puisque l’on y paie en euros. Une beauté naturelle qui n’a rien à envier aux autres îles tropicales, où l’on découvre la contradiction entre la population moderne se baladant en Nike Free et Iphone 6 à la main avec ceux qui vivent sur les hauteurs dans leur fermes coupées du monde et surtout de la route. La Réunion est l’association de cette nature préservée et de la civilisation, qui héberge un park national et se veut adaptée à l’éco tourisme.

Un voyage à faire, pour le pur plaisir de découvrir la terre et sa beauté mais en étant actif bien sûr, ce n’est pas par hasard que l’on lui a décerné le surnom de « l’île intense ».

Mais alors comment se déplacer à la Réunion ?

Même si l’île est réputée pour le trek, vos jambes ne suffiront pas à parcourir ses 2 512 km2, il faut impérativement louer une voiture dès votre arrivée à l’aéroport, pensez à réserver à l’avance, leur parc automobile est limité et très demandé. Côté route, même si elles sont impeccables, elles sont encore peu nombreuses, attention donc au trafic, les embouteillages sont quotidiens et s’éternisent. Evitez les heures de pointes, partez en avance et soyez patients ! Prenez la route pour la Capitale Saint-Denis, pour s’imprégner de la culture locale, le Sud pour la vraie nature, Saint-Gilles pour des vacances aux allures balnéaires au bord du Lagon ou encore Cilaos pour partir à l’aventure.

Hotels à la Réunion:

A l’inverse de l’île Maurice, la Réunion compte très peu voir pas d’Hôtels de Luxe, c’est principalement un tourisme vert et durable qui est séduit par cette île aux diverses façades. Si vous êtes à la recherche d’une plage de sable fin pour vous prélasser et commander Mojitos et Club sandwich depuis votre transat, vous serez déçu. Les hôtels de Luxe sont rares, et tant le service que les infrastructure ne sont pas souvent à la hauteur des établissements étoilés que l’on peut trouver en Europe ou à l’île Maurice. Toutefois, les Réunionnais visant à reconquérir le tourisme international, se donnent de la peine et il y a des options très agréables et accessibles. Pour les 5*, il y en a deux : le Palm Hotel & Spa à Grande Anse ( Sud) où j’ai personnellement séjourné ou encore le Luxe à Saint Gilles, la station balnéaire locale.

Manger à la Réunion:

L’île de la Réunion étant particulièrement gatée pour les fruits exotiques et la pêche, le concept locavore prend tout son sens et il paraît donc idiot de manger importé. La cuisine locale, dite Créole, est un mix d’influence africaine, malgache et asiatique avec une touche à la française. On ne peut repartir sans avoir gouté leur fameux Cari, plats en sauces à base de mélange d’épice, qui, selon le nom dérive du plat curry, mais ne contient pas de poudre de curry.

Cuisine locale certes, mais la plus part des restaurants sont des snacks, debout ou assis, mais le décor n’étant pas toujours très accueillant, il est rare de vouloir s’éterniser. Bien sûr vous trouverez aussi quelques bonnes adresses avec du charme. D’ailleurs j’ai eu un petit coup de cœur pour un restaurant à Saint-Pierre, le Ô Baya. Cadre Artsy, cuisine délicieuse, quantités très généreuses et le service décontracté mais très pro. Un vrai petit bijou à des prix accessibles, à tester absolument. Il y a plein d’autres jolies découvertes à faire dans la même rue tant côté bar que restaurants, éviter le bord de mer plus touristique et « fast food ».

Vous trouverez plusieurs adresses ici

 Que faire à la Réunion :

S’agissant d’un climat tropical, il est évidemment conseillé de faire les activités le matin, pour éviter la pluie ou les fortes chaleurs de l’après-midi.

-La Réunion vue du ciel : Commencez par un tour en Hélicoptère qui vous permettra d’avoir une vue globale de l’île, des 3 cirques (Mafate, Cilaos et Salazie), de la jungle, des volcans, chutes d’eau et ainsi de découvrir sa beauté naturelle. Plusieurs tours sont à choix sur Helilagon.com

-Trekking : L’île de La Réunion est la chasse gardée des trekkeur et très appréciée pour le trail. Balade en pleine végétation, marche sur les sols de lave volcanique solidifiée, désert de terre ou encore à travers les cascades, le décor change tout au long du parcours mais sa beauté reste intacte.

-Le Piton de la Fournaise : 5h de marche pour découvrir le volcan le plus actif du monde, nul besoin d’être un sportif avéré, le chemin se fait dans un décor époustouflant à travers les différents types de roche de lave. Prenez une bouteille d’eau et de bonnes chaussures, pas de snacks en chemin !

Le Piton des Neiges : Difficile d’imaginer de monter à 3000m d’altitude quand on se réveille au niveau de la mer sur une île et pourtant… 8h de marche pour atteindre le sommet, mais vous trouverez en chemin un refuge, le Gite de la Caverne Dufour pour vous reposer ou y passer la nuit et finir l’ascension avant le levé du soleil.

Les activités sportives à la Réunion: Escalade, Canyoning, VTT, kitesurf, rafting, kayak, plongée, etc.

L’île de la Réunion ne manque pas de ressources pour vous défouler, attention tout de même à bien vous informer, c’est une île sauvage qui peut devenir hostile en cas de mauvais temps, sans parler des attaques de requins ou des piqures de moustiques à éviter. Vous trouverez plein de sociétés qui organisent ces activités.

-Les plages de la Réunion: La beauté des eaux bleus- verts de Réunion a également attiré des prédateurs marins, les requins. Evidemment ils ne sont pas des chasseurs d’hommes, mais il serait mieux de rester prudent. Les plages du lagon ( Ermitage, Saline- les-bains- Trou d’eau) sont protégées par la barrière de corail et ne courent pas risque. Côté océan, la baignade est interdite sur la plus part des plages mais il reste des espaces de baignade aménagés pour les adeptes des bains de mer comme à Boucan Canot et Roches noires. En dehors des plages il y a aussi les baignades en cascades, bassins, rivières.

-Jardin des parfums et des épices : Découvrez des espèces infinies de plantes, épices et fruits tropicaux. Faites une visite guidée et n’oubliez pas l’Anti moustique !

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