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RALLYE DES CAPRICES – LADY DRIVERS

October 9, 2015
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“Rallye des Caprices”

Day 1:

Welcome cocktail at Infiniti in Geneva.

Day 2:

Departure from Relais & Châteaux Grand Hôtel du Lac in Vevey to Victoria Jungfrau Hotel in Interlaken – 174 km.

Day 3:

Departure from Interlaken to Relais & Châteaux l’Hostellerie du Pas de L’Ours in Crans Montana – 140 km.

Day 4:

Departure from Crans Montana to Beau-Rivage Palace in Lausanne – 216 km.

 

Jour 1 :

Cocktail de bienvenue au garage Infinity de Genève.

Jour 2 :

Départ de Relais & Châteaux Grand Hôtel du Lac à Vevey en direction du Victoria Jungfrau Hotel à Interlaken – 174 km.

Jour 3:

Départ d’Interlaken en direction du  Relais & Châteaux l’Hostellerie du Pas de L’Ours à Crans Montana – 140 km.

Jour 4:

Départ de Crans Montana pou le Beau-Rivage Palace de Lausanne –216 km.

 

What is the “Rallye des Caprices “?

The “Rallye des Caprices” is the first 100% women’s classic car rally in Switzerland. It is an undeniable fact that nowadays more than ever, women are taking more and more pleasure in driving. Some women develop a certain passion, determined to pursue a dream and embark on an adventure that promises to be unique. Passion is precisely the motivation which pushed Alexandra Bonzon & Nathalie Lepoutre to create the “Rallye des Caprices” – their mutual desire to create an exclusive event for women reuniting the interests of women. What better way to create emotions while letting feminine determination pour forth, what better way to communicate commitment to sport in a gloriously elegant way ? The 2015 edition saw 28 active and influential women from around the world, embark on a 530 KM drive through the Swiss Alps. It goes without saying that our co-racers displayed qualities of  chic, beauty, determination, tenacity and sportiness to name but a few of the charms on display .

Qu’est-ce que le “Rallye des Caprices “?

Le “Rallye des Caprices” est le premier Rallye historique 100% feminin organisé en Suisse. On ne peut pas nier que de nos jours les femmes ont de plus en plus de plaisir à conduire, d’autant plus lorsqu’il s’agit de belles voitures. Certaines femmes développent une certaine passion pour l’automobile, déterminées à poursuivre un rêve subtilement volé aux hommes, ou alors pour le simple souhait de s’ embarquer dans une aventure qui se promet unique.  La passion est précisément la motivation qui a poussé Alexandra Bonzon et Nathalie Lepoutre à créer le « Rallye des Caprices »- un désir mutuel de créer un évènement exclusif pour les femmes. Quelle meilleure façon de créer des émotions que de challenger la détermination féminine ? Concurrencer l’homme au volant de ces bolides d’autre temps, ou simplement sortir des sentiers battus pour le simple plaisir d’achever une belle aventure et de partager ces moments entre femmes. Sur la ligne de départ de l’édition 2015, quelques belles carrosseries, des Porsches, des Ferraris, Mercedes, Mini cooper, ou encore Jaguars, toutes datées des années 60-85. Au volant 28 femmes actives et influentes du monde entier se sont prêtées aux jeux et ont embarqué pour un parcours de 530km à travers les Alpes Suisses. Des capricieuses, certes, mais des femmes de goût et d’esprit, qui tout au long de l’aventure nous ont prouvé leur détermination, ténacité ainsi que leur esprit sportif.

 

Our sponsor : Relais & Chateaux

What-to-Where was honoured to represent the world famous hotel association of Relais & Chateaux which was was one of  the principal partners of this year’s event. Like us, Relais & Chateaux identifies with a certain lifestyle quality and ‘savoir faire’ which privileges a world shaped by personality and passion. It was with pride that we embarked on our Route du Bonheur,  winding along the road of happiness through the beautiful landscape of the Swiss mountains, discovering a warm and hospitable welcome at various masterpieces of Swiss hospitality along the way.

Notre Sponsor : Relais & Chateaux

What-to-Where était honoré de représenter la célèbre association d’hôtels que représente Relais & Chateaux, qui en plus de nous avoir offert un volant dans cette aventure, était aussi l’un des principaux partenaires du Rallye. Tout comme nous, relais & Château s’associe à un lifestyle de qualité et au savoir faire qui privilégie un monde façonné avec personnalité et passion. C’était donc avec un immense honneur que nous avons embarqué sur notre Route du Bonheur, au gré du vent et des merveilleux paysages Suisses, découvrant à chaque étape un accueil chaleureux dans les établissements luxueux que nous avons visité.

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Our experience:

The event kicked off on 22nd October, after a day’s work in our newly opened concept store Atelier What-to-Where in Rolle, Macha and I  hopped into her father’s beautiful 911 Porsche and made our way to the Infinity garage in Geneva where we met our fellow drivers, many of whom had already driven in the 2014 edition of the “Rallye des Caprices”. Upon arrival we were introduced to all the sponsors whilst the “Rallye des Caprices” team “pimped our ride” with some rather lavish stickers.  After a glass of fizz and a few canapés we decided to head home to prepare our crack of dawn departure the following morning. Pressure hit home, how on earth were we going to nail this TSD rally (TSD stands for time, speed and distance)? After a short night’s sleep and a serious packing mission, we made our way to the Grand Hôtel du Lac in Vevey. After a quick briefing followed by a tasty breakfast it was time to start the adventure. Needless to say, as we set off, traditional Swiss summer weather sent gusts of wind and driving rain to quickly put a damper on the shiny auto !

Notre expérience:

Le Rallye des caprices débute le 22 Octobre, après une journée passée à travailler dans notre nouvelle boutique, l’Atelier What-to-Where de Rolle, nous avons embarqué dans notre superbe Porsche 911 datant de 1965 et nous sommes rendues au garage Infinity de Genève où nous avons rencontré nos superbes concurrentes, qui pour la plus part avaient déjà participé à l’édition 2014 du Rallye des Caprices. Sur place, nous avons été introduites aux sponsors de l’évènements pendant que notre bolide de course se faisait bichonner et customiser avec quelques autocollants par les gentils organisateurs. Après une petite coupe de Champagne et quelques canapés nous avons repris la route en direction de la maison pour terminer nos bagages en vue du grand départ prévu le lendemain matin. La pression commençait a monter, comment allions nous faire pour tenir ce rallye de régularité ? Les formules, calculs de temps selon la vitesses, toutes ces choses qui nous paraissent si compliquées à nous les bloggeuses lifestyle et professionnelles de la mode. Après une courte nuit et une mission bagages express, nous sommes parties de la maison pour rejoindre le départ du Rallye au Grand Hotel du Lac de Vevey. Petit déjeuner et briefing, de retour sur les bancs de l’école entre deux tartines, quelques calculs d’avance sur notre roadbook et c’est parti, le départ est lancé, on essaiera de faire au mieux ! Les premiers kilomètres sont gratifiés par le mauvais temps suisse traditionnel, vent et pluie, conditions idéales pour se familiariser avec le roadbook et la conduite de notre engin sans direction assistée !

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Our first port of call was a selfie checkpoint, yes you read correctly! One of the requirements during this rally, aside from maintaining a constant average speed of 45km/h, was to jump out of your car at specific points of interest to take a selfie. The first photos looked fine, but as the competitive streak kicked in, considerably less effort was made to mask the double chin and seek a flattering pose. Who dares wins!

The challenges for the navigator began when we noticed competitors coming from several different directions. Had we taken a wrong turning ? Or had they ? Confusion ensued as we decided who had made a mistake and finally surrender was necessary so that the course marshalls could get us back on route. This minor hitch did not demoralise us, on the contrary it motivated us to make a second attempt without following the convoy to the next rendez-vous. After a traditional fondue in the middle of nowhere we set off only to encounter, rain, fog and more rain. The next leg of our journey would take us to Interlaken which lies in the Bernese Oberland between Lake Thun and Lake Brienz. We set off full of hope and determined to make up for lost time and despite the odds we performed extremely well arriving pretty much spot on the calculated ETA.

Premier check point, un selfie, oui ca c’est de notre ressort ! Une des consignes du rallye en dehors du respect de la vitesse moyenne de 45-50kmh était de sauter de la voiture à des points spécifiques pour faire un selfie. Les premiers étaient pris avec soins, mais au long de la route, l’esprit de compétition boosté et suite à nos divers erreurs de parcours, plus de temps à perdre, nos selfies étaient de moins en moins flatteurs, pas le temps d’arranger les cheveux ou cacher ce double menton !

Les challenges d’orientation ont commencé lorsque nous avons vu nos concurrentes partir (et revenir) de divers directions. Etions-nous sur la mauvaise route, ou est-ce elles ? Après plusieurs aller-retours, appels désespérés à Vincent notre navigateur en chef, nous finissions toujours par retrouver le bon chemin. Quelques passages un peu rapides pour rattraper le temps perdus étaient nécessaires. Déjeuner traditionnel Suisse dans un alpage, notre équipe de capricieuses était toujours aux anges et impatiente de repartir vers la prochaine étape. Nous avons passé la première nuit à L’hôtel Victoria Jungfrau au cœur d’Interlaken, ravies de nous détendre, de nous retrouver entre femmes et sur nos talons pour un débriefing de la journée, coupe de Champagne à la main. La nuit fût courte pour certaines, insomnies dûes à l’adrénaline de la journée, ou nuit arrosée pour d’autres ! Un air d’insouciance et de bonheur flânait dans les couloirs de l’hôtel.

 

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After a night’s restful sleep at the utterly beautiful Victoria Jungfrau Hotel in the heart of Interlaken, we were up bright and early to hit the road, or so we thought! Unfortunately for us, it was the beginning of some minor technical issues… however some very skillful mechanics were able to fix the problem quickly and we were able to join the others in Leukerbad for lunch. Gregory and Alain, we are eternally thankful! We were unfortunately unable to take part in the morning time trial and therefore headed directly to meet the other teams In Leukerbad for the afternoon trial. The view en route was BREATHTAKING and for once we had time to enjoy it! As we arrived the rest of the teams were getting ready to set off in their beautiful classic cars for the next section of the journey which would took us to Crans Montana. 

Le lendemain, malheureusement un problème technique nous a empêché de prendre le départ de la nouvelle étape. Heureusement grâce à nos talentueux mécaniciens Gregory et Alain, les petits bobos de notre 911 ont pu être réparé et nous avons rejoint l’aventure pour l’étape de l’après-midi. Paysages bucoliques, soleil au rendez-vous, heureuses et déterminées nous sommes arrivées à Crans Montana, impatientes de découvrir notre hôtel pour la nuit, la fameuse Hostellerie du Pas de l’Ours. 

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We arrived one after the other and tumbled out of our cars exhausted ( surprise, surprise?) only to be greeted with champagne by one of the mayors of Crans Montana at the Lorenz Bach store before heading to our cosseted accommodation at the Hostellerie du Pas de l’ours. Our racing clothes were cast aside in favour of bathing suits while we tested the amazing spa facilities. Then a quick change before heading to the restaurant, where Chef Franck Reynaud prepared a delicious meal for the whole group while we chatted about the adventures of the day and waited with anticipation the rankings of the day. We were fourth, not too bad for newbies on the rally scene and on that note retired to get some much needed rest.

Après quelques moments de détente au Spa, nous avons rejoint nos concurrentes de charme pour un diner gastronomique préparé par le Chef Franck Reynaud. Remise des résultats intermédiaires, on nous décerne une 4ème place, sur cette bonne note, nous partons nous coucher dans notre charmante suite L’ours Polaire.

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After a restorative sleep and a troublesome parking exit, we made it back on the road to tackle the final lap of our journey which ended at the beautiful Beau Rivage in Lausanne.

Pulling up in front of the hotel felt surreal, had everything we lived those past three days really happen? Did we really have to say goodbye to our new found friends? Sadly so, but we had one more night all together.. a night to exchange memories, congratulate the lucky winners, and make plans to meet again in the 2016 edition! 🙂

Après un sommeil réparateur et un délicieux petit déjeuner, nous reprenons la route pour l’étape finale, rendez-vous au Beau Rivage Palace de Lausanne. Encore quelques erreurs de parcours, travaux sur la route, on est perdues, mais on finit par rattraper le peloton!

Couper le contact devant l’entrée de l’hôtel était irréel, un sentiment de bonheur d’avoir participé à cette belle aventure, mais aussi un peu de tristesse car nous ne voulions pas nous arrêter là. Dire au revoir à toutes ces femmes d’exceptions qui ont rythmés ces 3 jours, à l’équipe dévouée du Rallye des caprices qui nous ont chouchouté et encouragé… Trop dur de rentrer à la maison auprès de nos hommes, et surtout de leur laisser le volant après ca ! Une dernière nuit nous attendait… Une nuit pour échanger quelques derniers souvenirs, terminer de tisser les liens qui à présent nous unissaient à toutes ces femmes, raconter nos aventures avec bonheur et exaltation à ceux qui n’y étaient pas, féliciter les gagnantes et planifier notre prochaine participation à l’édition 2016 !
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Les photos sont proprietés de Rallye des Caprices et What-to-Where.com

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